Cómo cocinar con las frutas y los vegetales de temporada

Laura Sprauer, Diplomada en Nutrición
Martha Eliot Health Center – Jamaica Plain

Las frutas y los vegetales constituyen una base excelente para tener una dieta saludable. No solo tienen un contenido bajo en calorías y grasa sino que aportan las vitaminas, minerales, fibra y sustancias fitoquímicas importantes para combatir las enfermedades. Si usted trata de preparar y comer frutas y vegetales de temporada, logrará variar bastante la dieta de su familia.

Puede ser menos costoso comprar los productos agrícolas de temporada, y además es una buena manera de mantener las recetas favoritas de su familia interesantes y novedosas. Por ejemplo, si quiere preparar los vegetales asados, por qué no prueba asando pimientos, habichuelas, o tomates cherry en el verano y cambia a batatas, zanahorias y nabos cuando el clima se pone frío.

Para más variedad, agregue los vegetales nuevos a las sopas y estofados o guisos. Cambie su receta de sopa favorita agregándole un vegetal de temporada como espárragos en la primavera y calabaza (butternut squash) en el otoño. Esto permite que su familia pruebe un producto alimenticio nuevo con las comidas que ya están acostumbrados a comer. Si quiere más ideas para preparar de una forma nueva sus recetas típicas, consulte un libro de recetas de cocina en la biblioteca de su área.

Uno de los mejores sitios para comprar frutas y vegetales de temporada en su área es en el mercado de agricultores locales. Puede ser que usted ya ha visitado estos mercados en su área y ya ha visto productos alimenticios que nunca ha usado antes. iNo se preocupe!

Una de las mejores formas de probar frutas y vegetales nuevos es reemplazando los que son sus favoritos por los nuevos. Si a su familia le gustan los tacos con lechuga, pruebe preparándolos con repollo durante los meses más fríos, o en el verano agréguele al cereal una variedad de fresas, frambuesas, o moras frescas. Usted también podría pedir ideas a los vendedores del mercado sobre cómo preparar las frutas y vegetales nuevos. Lo más probable es que le podrán dar ideas excelentes.

Puesto que muchos de nosotros tratamos de que el dinero nos alcance, trate de servir las frutas y los vegetales en pequeñas cantidades en lugar de prepararlos para que sean “la principal atracción” de la comida. Puede ser que usted vaya al mercado y se de cuenta de que esos arándanos azules (blueberries) son más costosos de lo que usted pensaba. En vez de preparar panecillos (muffins) con arándanos azules, agrégueselos a un yogur. Esto le ayudará para que las frutas, y su dinero, le rindan más. Cuando usted agrega productos agrícolas de temporada a sus comidas tradicionales que son saludables y no costosas, como a sus habichuelas/frijoles y pastas de trigo integral, usted puede lograr que las comidas le rindan un poco más sin gastar un dineral.

Otra manera de incorporar las frutas y los vegetales de temporada en la dieta de su familia es participando en una huerta de su comunidad. Las huertas permiten que los residentes del área alquilen parcelas de tierra durante el verano para que siembren sus cultivos favoritos. Ésta no es solamente una excelente manera de asegurarse que su familia coma frutas y vegetales, sino que también es una manera ideal para pasar tiempo en familia mientras que se hace una actividad física. Busque una lista de las huertas disponibles en su comunidad en nuestra página de Recursos.

Al principio le puede parecer difícil comprar y cocinar los vegetales y las frutas de temporada, pero no tiene que ser así. Si usted compra lo que esté de temporada, usted está ayudando a su salud, al medio ambiente, ¡y al presupuesto familiar! Para conseguir una lista de frutas y vegetales de temporada en Massachusetts, visite la página de la red http://www.nrdc.org/health/foodmiles/fullyear.asp?state=22

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